Nei sedimenti del Golfo di Trieste si sono misurate concentrazioni di Hg fino a due ordini di grandezza superiori al background naturale per l’area mediterranea (0.1 µg/g), progressivamente decrescenti allontanandosi dalla foce isontina verso il settore centrale del golfo. E’ stato inoltre evidenziato che nei sedimenti marini il Hg è accumulato fino a circa 1 metro di profondità in prossimità della foce del F.Isonzo.

Negli ultimi anni, la ricerca si è focalizzata sulla speciazione del Hg, applicando con successo la tecnica della pirolisi al fine di distinguere i composti mercuriferi di natura inorganica (cinabro) da quelli legati alla sostanza organica (es. acidi umici) nei sedimenti fluviali, lagunari e marini.
Il Hg è presente in forma detritica (cinabro) nei sedimenti siltoso-sabbiosi in prossimità della foce fluviale isontina e nei lidi costieri ad essa adiacenti. Nell’area centrale del Golfo il Hg è invece associato alle particelle più fini. Nel settore centrale della Laguna di Marano, domina il Hg in forma di cinabro, mentre la componente non cinabrifera, legata prevalentemente alla sostanza organica ed alla componente fine dei sedimenti, è più abbondante alla foce de sistema fluviale Aussa-Corno, all’interno dell’asta fluviale e nelle aree perilagunari.

eng-flagMercury in the sediment

Within the sediments of Trieste Gulf, the concentrations of Hg have proved to be two orders of magnitude higher than the natural background for the Mediterranean area (0.1 µg/g), progressively decreasing, going far from the Isonzo River mouth to the central part of the Gulf. Moreover, it has been found out that, within marine sediments, Hg is accumulated down to about 1 meter deep close to the Isonzo River mounth.

During the latest years, research has focussed on Hg speciation, thus successfully applying the solid phase-Hg-thermo-desorption technique in order to distinguish mercury inorganic compounds (cinnabar) from those bound to the organic matter (i.e. humic acids) within fluvial, lagoon and marine sediments.

Hg is present as a detrital fraction (cinnabar) within the silt-sandy sediments in the vicinity of the Isonzo River mouth and along the coastaline of its neighborhood. In the central area of the Gulf, Hg is conversely associated to the finest sediment particles. Within the central part of Marano Lagoon Hg as cinnabar prevails whereas the non cinnaba compounds, basically linked to the organic matter and to the fine component of the sediments, is more abundant at the mouth of the Aussa-Corno fluvial system, within the innermost part of the estuarine zone and in the innermost areas of the lagoon.

 

Pubblicazioni/Papers

Piani R., Covelli S., Biester H. 2005. Mercury contamination in Marano Lagoon (Northern Adriatic sea, Italy): source identification by analyses of Hg phases. Applied Geochemistry, 20, 1546-1559.
Abstract

Covelli S., Faganeli J., Horvat M., Brambati A. 2001. Mercury contamination of coastal sediments as the result of a long-term cinnabar mining activity (Gulf of Trieste, Northern Adriatic sea). Applied Geochemistry, 16, 541-558.
Abstract

Covelli S. 2001. Evoluzione storica recente dell’accumulo di mercurio nei sedimenti del Golfo di Trieste. Studi Trentini di Scienze Naturali - Acta geologica, 77, 155-167.
Abstract

Piani R., Covelli S. 2001. Contributo antropico di metalli pesanti e 137Cs nei sedimenti del bacino di Buso (Laguna di Marano e Grado, Italia settentrionale). Studi Trentini di Scienze Naturali - Acta geologica, 77, 169-177.
Abstract

Biester H., Gosar M., Covelli S. 2000. Mercury speciation in sediments affected by dumped mining residues in the drainage area of the Idrija mercury mine. Environmental Science & Technology, 34, 3330-3336.
Abstract

Horvat M., Covelli S., Faganeli J., Logar M., Mandic V., Rajar R., Sirca A., Zagar D. 1999. Mercury in contaminated coastal environment; A case study: The Gulf of Trieste. Science of the Total Environment, 237/238,
Abstract

Progetti di ricerca


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